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恐惧或足以使动物畑中留菜“群灭”:减少进食和交配

时间:2017-08-14 11:23 来源:http://www.bmeetg.com/ 作者:舟山新闻网 阅读:

  研究人员发现,对捕食者的恐惧会令果蝇减少进食和交配,繁殖的后代也更少。

恐惧或足以使动物畑中留菜“群灭”:减少进食和交配

  如果一小群果蝇生活的环境中有螳螂的气味,这群果蝇群灭的可能性就增加了7倍。

  这项研究或能为一道与种群大小和灭绝几率有关的难题提供解释,即所谓的阿利效应(Allee effect)。

  “捕食者对动物种群灭绝的影响一直是个未解之谜,”加拿大麦吉尔大学自然资源科学系的助理教授、领导本次研究的凯尔·艾利略(Kyle Elliott)指出。“当被捕食的动物种群数量下降时,捕食者应当转向其它种群才对。”

  然而研究人员发现,在捕食者离开后,它们留下的气味仍会使被捕食者数量继续下滑。

  “‘死亡’的味道会对被捕食动物的种群数量与繁殖能力产生很大影响。”艾利略博士指出。

  阿利效应得名于沃尔特·克莱德·阿利(Walter Clyde Allee)。他是首位对该现象进行描述的人。

  通常来说,动物种群数量会表现出所谓的“密度依赖性”(density-dependence)。也就是说,当某个种群的数量增加时,对食物和配偶的竞争也会更加激烈,因此繁殖率和生存率会随之下降。

  你也许会认为这一现象反之也成立:数量较少的种群一定生存率(或增长率)更高,并且能在数量下降后迅速恢复。

  但矛盾的是,有时发生的情况刚好相反,较小的种群往往生存率最低。

恐惧或足以使动物畑中留菜“群灭”:减少进食和交配

  科学家以果蝇、而非社会性动物作为研究对象,更好地理解了恐惧在种群数量减少和灭绝中起到的重要作用。

  “恐惧使果蝇进食时间缩短,平时更加警惕,交配次数下降,后代数量也随之减少。”艾利略博士表示,“我们认为,随之种群规模减小,这种恐惧效应表现得更加明显。因此较小种群的恢复能力往往较差,群灭的可能性也更高。”

  科学家选取不同规模的果蝇种群,观察它们在繁殖季和非繁殖季对螳螂气味的反应。接着,他们测量了螳螂气味对果蝇体重和繁殖能力的影响。结果发现,在规模较小的种群中,捕食者的气味足以显著降低果蝇繁殖能力和后代发育水平。这说明一旦某个种群规模低于警戒线,恐惧的影响便足以使它们群灭。(叶子)

(责任编辑:舟山民生在线)

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