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人体奥秘:那9y88些毫无用处的痕迹器官

时间:2017-11-28 10:53 来源:http://www.bmeetg.com/ 作者:舟山新闻网 阅读:

  利维坦按:英文中的“evolution”一词现在大多翻译成“进化”,只是这词原本用来指代事物的变化与发展,到了19世纪才开始衍化出“进步、高级化”的意义。

  然而生物演化不存在进步退步的分别,正是由于这个原因,达尔文在1859年出版第一版《物种起源》的时候,也只在结尾段中用到了“evolution”一次。与之相比,达尔文更倾向用“发生了改变的继承(descent with modification)”等词组来替代我们所说的“进化”。

  同样的问题出现在相关中文译法上。对于“evolution”一直有两种中文翻译:一是“进化”,源自日制汉语“進化”;二是“演化”,与严复在《天演论》中所用的“天演”一词相近。

严复半著半译的《天演论》源自赫胥黎的《进化论与伦理学》,书中借进化论所倡导的“优胜劣汰”观点无疑加速了大清的灭亡。

  严复半著半译的《天演论》源自赫胥黎的《进化论与伦理学》,书中借进化论所倡导的“优胜劣汰”观点无疑加速了大清的灭亡。

  同样的,中文语境中“进化“一词也有生物从低级到高级,由简单到复杂的描述成分,同时还有反义词“退化”。矛盾的是,所谓退化也只是进化的一个形式。而“演化”一词则否认了生物发展的方向性,因此更为适用于在生物学上的讨论——即便本文所讨论的大致上还是“退化”这件事。

  从早期猿人到现如今,人类只走过了大概20万年。虽然相对于地球40亿年的发展来说,这压根不算什么——但即便如此,人类还是经由20万年的演化终成光溜溜的模样,有些器官也因为不再派得上用场而发生“退化”。

  对于现代人来说,它们依然会向我们揭示人类自己曾经的模样。因此我们赋予这些失去功能,在发育中退化,只留残迹的器官一个略显悲壮的名字——痕迹器官

  早在达尔文提出进化论观点之前,前人就已经屡次发现生物的退化结构。比如说,亚里士多德在公元前4世纪就提出观点,认为鼹鼠的眼睛是“发育受阻(stunted in development,成年鼹鼠的眼睛只能用来感受白昼与黑夜)”。

由于长期生活在地下,鼹鼠的眼睛已经完全退化。

由于长期生活在地下,鼹鼠的眼睛已经完全退化。

  而德国解剖学家罗伯特·维德斯海姆(Robert Wiedersheim)在1893年出版的《人的结构》(The Structure of Man)一书中,更是列举了86个呈现出退化性的人体结构,虽然其中包括胸腺等当时人们还没意识到其作用的重要结构,但这个名单在后期更是扩大到了180个。

  但是一直到上世纪中叶,我们才敢割去阑尾。

  阑尾,这是一个从小听到大、但从来没亲眼见过的器官,据说位于盲肠根部,在人类进化早期可能起到消化粗纤维的作用,随着人类饮食结构的升级慢慢退化,但是食草动物的阑尾却依旧十分发达。

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  美国生理学教授劳伦·马丁在2007年研究发现:阑尾在胎儿时期就开始向肠道提供免疫用的淋巴细胞,在20-30岁的时候淋巴细胞数量会达到最高峰,是很重要的免疫器官。

  但是在早年间,由于医学界对于阑尾的积极作用了解相对片面,认为这只是进化过程中留下来的一段毫无作用的肠子,加上阑尾炎的发作多为急性,不及时处理很容易形成棘手的炎性肿块,甚至威胁生命,因此大多采用切除阑尾的手术办法进行治疗

  即便是现在,医生仍然需要通过针对病症来判断是否需要切除阑尾。所以也请千万不要怪罪割去你阑尾的那位医生,有些东西该舍弃的就舍弃了吧。

  §

  马克思曾有言:人在本质上是社会存在物。因此,虽然并非所有痕迹器官都跟阑尾一样还能起到切实的生理作用,但不乏有些痕迹器官在社会环境中得到了新生,比如男性的乳头和胡须

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  先讲讲男性乳头,在过往某篇文章中笔者曾经有提到,从某种程度上说,“男性为什么要长乳头”这个问题显然已经和人类从哪里来、宇宙诞生之谜并列,成为了世界性的三大难题。虽然现在男性的乳头已经起不到泌乳功能,但因为长在胸前也不乱跑,尺寸小又很稳定,无碍于进化过程,因此仍然存在。

  这就像人类和尾骨的关系,有尾生物需要尾巴来保持平衡,但同时尾巴会成为它们的生存负担——既消耗能量,又容易被敌人抓住。于是,人类在演化的过程中逐渐舍弃了尾巴。但是尾骨依然存在,原因同样是它对进化无碍,因此甚至不会被自然选择所筛选,得以存留。

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  身为男性,我们虽然无法依靠自己的乳头分泌乳汁哺育后代,但是我们在社会生活中仍然为乳头找到了它们的第二春,比如说:

  1。 在孩子哭闹的时候塞到他嘴里起安慰作用

  2。 证明人体的对称性

  3。 脱光衣服之后(或者在某些夏日里)成为视线的中心

  4。 区分正反两面

  5。 供他人把玩

  ……

  因此,乳头时常会让广大男性感到一种伴随着些微哀怨的莫名其妙,但是大部分男性往往会对胡子有着更加执着的感情。从生理效用上来说,胡须原本是极为重要的一种感觉器官,对于提高生存几率有着重大意义,而现如今却几乎只能用来御寒,相反还带来了一系列不利于生存的性状,比如妨碍进食、易燃、增生细菌

  但是在另一方面,胡须的浓密程度受体内雄性激素调控,是为男性重要的第二性征,更何况还长在脸上。中世纪时期的法国国王路易七世找了个老婆叫埃莉诺(Aliénor),相传就是因为路易七世擅自把自己的络腮胡剃掉了并且不愿意重新蓄须,埃莉诺一气之下改嫁英格兰国王亨利二世,并要带走自己当年的陪嫁——两个法兰西省的领地。

(责任编辑:舟山民生在线)

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