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亚马逊的人工智能荟萃捕鼠器帝国和贝索斯的星际迷航之旅

时间:2017-08-09 17:21 来源:http://www.bmeetg.com/ 作者:舟山新闻网 阅读:

  贝索斯(Jeff Bezos)是骨灰级《星际迷航》粉丝。他一度希望用皮卡尔船长的口头禅“make it so”命名他的电商平台(亚马逊)。2016年,在贝索斯多年的乞求下,派拉蒙影业终于在《星际迷航3:超越星辰》中给他安排了一个小角色。

  这就不难解释,为什么亚马逊开始打造AI助手——Alexa时,贝索斯希望它能成为一个随叫随到的、善良、博识的助手,就像《星际迷航》里的计算机那样。 

  同时担任Echo、Alexa、Appstore副总裁的乔治(Mike George)表示:“我们真的想让它(Alexa)无所不在,你只要对着空气说,‘Computer, beam me up’(雷锋网注:“Beam me up”,《星际迷航》中让计算机转移人类位置的指令。)”。

亚马逊的人工智能荟萃捕鼠器帝国和贝索斯的星际迷航之旅

  从卖书到AI

  亚马逊摩天大厦Day 1坐落在西雅图市中心的丹尼三角区,从高处望去,蓝天下的太空针塔与远处的雪山相比显得非常渺小,两者看起来像是亚马逊精心布置的风景。

  亚马逊总部的30座建筑即便到了Lake Union也能看见,150多米的大楼下方还在打地基,准备建成亚马逊的新楼。

  摩天大楼之间,正在建造的两座30米高的生物圈可容纳300种植物,这将成为亚马逊另一个一办公空间,一旦建成,920万平方米的办公区足以容纳两倍于现在的亚马逊员工。

  亚马逊的总部可以说是亚马逊的缩影:总是向前看,迅速成长,让别人没法跟上。

  2017年4月,亚马逊市值达到4398亿美元,成为世界第四大公司,紧跟在苹果、Alphabet和微软之后。与此同时,“亚马逊”所代表的含义也越来越复杂:

  Prime会员体系已经有几千万固定用户;

  AWS服务着包括Netflix和Spotify在内的许多互联网企业,年营业额达120亿美元;

  今年2月,亚马逊影视制作工作室赢得了三个奥斯卡奖;

  亚马逊在美国开设实体店,租用了40架货机用于物流;

  亚马逊计划为其机器学习研发中心招募400名新员工;

  亚马逊以超过177亿美元的价格购买美国连锁超市“全食”和它的400多个零售点;

  ......

  但AI才是亚马逊业务的新核心。贝索斯在今年5月的互联网协会年度庆典上表示:

  “实际上,机器学习的价值我们早就实现了,只是并不明显。它被用于改进的搜索结果,改进的商品的建议,改进库存管理预测和许多其他事情。”

  这是一家靠买书起家的公司,现在它已经有了自己的音乐、电影和硬件设备业务,还卖日常必需品和杂货。而这样一个庞然大物最急迫的事情却是,希望通过向第三方开放平台,将Alexa引入人们生活的每一个角落。

亚马逊的人工智能荟萃捕鼠器帝国和贝索斯的星际迷航之旅

  消失的搜索栏

  出任亚马逊首席科学家之前,Rohit Prasad曾在BBN Technologies研究了多年的自然语言和语音识别。在他脸上,可以看到见证历史转折的兴奋。

  坐在亚马逊波士顿的办公室里,穿着条纹衬衫和西裤的Rohit Prasad看上去精力充沛,他回忆道,2013年,当亚马逊为创建一个声控AI系统找到他时,他意识到自己的机会来了,“当时我感到很惊喜。很久以前我们就说,演讲、语言,其最终目的就是解放双眼和双手。”所以,他毫不犹豫地接过了对方的橄榄枝。

  实际上,Alexa的愿景在Prasad到达之前就已经决定好了。当时,亚马逊还为Alexa准备了一份新闻稿,上面写道,用户能在房子里任何地方唤醒它,它将反映亚马逊自己的品牌规范:聪明、谦虚、有帮助。

  据一名Lab126前员工透露,甚至更早以前,Alexa便是亚马逊AR项目的一部分,但并没有得到高层支持。直到亚马逊为了夯实Alexa的语音技术基础,同时收购了两家AI创业公司——韩国YAP和剑桥的Evi,然后在2014年推出了Amazon Echo。

  到目前为止,亚马逊已经销售了上千万台搭载Alexa的设备,《机器、平台、用户:驾驭数字革命》的联合作者,麻省理工数字经济计划主任Erik Brynjolfsson表示:”这是一个打破常规的尝试,Alexa让交互更加容易了。以前,它一直停留在理论上。”

  Google Home直到2016年10月才出现,苹果的Siri和微软的Cortana还限制在在智能手机上。

  总之,在Echo之前,很少有人愿意在公开场合和人工智能对话。 

  Google的优势是搜索,能给用户带来无穷无尽的信息,亚马逊则拥有强大的物流和零售系统。Google Home可以告诉你一些东西;而Alexa可以却在几小时内给你带来东西,如果说Google Home是陪你玩的人,Alexa则是照顾你的人。

  亚马逊的野心很大,因为语音助手的竞赛结果将决定谁将主导下一个无处不在的界面,理论上,它不仅能淘汰触摸屏,还可以让搜索栏消失。 

  开放的Alexa

  Alexa实际上不是一个团队,而是一个舰队。乔治说:“我们有成千上万的人跨越不同领域和基础学科支持Alexa。划分新领域,命名交互类型,并组建专门的程团队去完善它们。”

  一些团队努力不断调整Alexa的个性、语调、知识库,以回应用户的反馈,这些调整让Alexa给人一种全能的、人类般的助手形象;波士顿办公室的分析师们则研究Alexa的内部警报,这些警报与Alexa未回答的问题有关,目的是维持一种成熟AI的“假象”。

  使用这些方法,Alexa建立了新闻报道,音乐搜索的对话框架,“由于Alexa是建在云端的,我们每周都可以添加新功能。”乔治说。

  众所周知,亚马逊对用户数据是严格保密的,但Alexa的成功却是因为它的开放。

  乔治说:“接近50%的亚马逊全球销量归功于我们向第三方商家开放了平台。就AWS而言,一开始我们仅仅构建原始的计算服务,主要客户是软件开发人员。这有利于更快地调整,我们在Alexa中延续了这一点。”

  通过语音服务,Alexa可以存在于任何产品中,而通过Alexa基金会这个1亿美元的风险投资项目,亚马逊也在资助能够为这个平台做出贡献的创业公司。乔治表示:“我们非常期待竞争与合作,这些都会使我们变得更好,也能让更多的人能看到Alexa。”

  Brynjolfsson说:“亚马逊在创建平台方面一直很聪明。它创造出的,是一个更有价值的生态系统,当其他实体把自己的Skills放到网上时,亚马逊和消费者都会受益。”

  开放为Alexa引申出了更多的应用场景。纽约的计算机工程师Bob Paradiso为行动不便的人发明出了不同的设备,他用Alexa设计出了声控医院病床、声控轮椅和声控娱乐系统。

  Alexa负责开发人员关系的副总裁Steve Rabuchin说:“有个人为了它行动不便的兄弟在天花板上贴上了Echo Dots,这改变了他的生活;孩子们通过Alexa与年迈的父母联系,提醒他们按时吃药。”

(责任编辑:舟山民生在线)

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